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La transición de la Biosfera a la Noosfera

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Vladimir I. Vernadsky, 1863-1945



Introducción

por William Jones

El nombre de Vladimir Ivanovich Vernadsky puede ser familiar para muchas personas involucradas en el ámbito de la ciencia, sobre todo en las ciencias geológicas y las así llamadas ciencias "de la tierra", pero la mayoría de estos científicos, sin un buen conocimiento práctico del ruso, sólo ha conocido su trabajo, en el mejor de los casos, a través de la publicación de su monografía "La Biosfera" 1, de 1926, que le trajo algo de atención internacional inmediata cuando apareció tempranamente una edición francesa (en 1929). Esta ya ha sido traducida a muchos idiomas, aunque aparece por primera vez en inglés sólo en 1986. Desde la década de 1980, la obra de Vernadsky ha sido ampliamente difundida y popularizada por el movimiento liderado por el economista y estadista Lyndon La Rouche, cuyo trabajo sobre economía, a lo largo de las últimas décadas, ha sido influido muy significativamente por el concepto de noosfera de Vernadsky. En su visión del hombre y de las posibilidades humanas de desarrollo ellos son almas gemelas.

En Rusia, el nombre de Vernadsky es tan familiar como los de Pasteur o Curie o Einstein. El presidente Vladimir Putin ha decretado que el 150° aniversario del nacimiento de Vernadsky, el año próximo, será ocasión para celebrar en todo el país. Aunque gran parte de los trabajos iniciales de Vernadsky aparecieron primero en revistas científicas francesas la mayoría de sus obras más importantes, incluyendo la última, inacabada, obra magna, "La estructura química de la Biosfera y su entorno", sólo existe en ruso. De hecho, debido a que Vernadsky trabajó durante la primera parte de su vida bajo el régimen zarista y durante la última parte bajo el régimen soviético, fue en ambos casos considerado algo así como un "disidente", muchas de sus obras más innovadoras y creativas no fueron publicadas hasta mucho después de su muerte.

Vernadsky Family
Ivan Vasilievich Vernadsky con su familia. Vladimir está de pie en el extremo derecho.

La vida de Vernadsky cubre un lapso largo y dramático de la historia rusa. Nació en 1863 en medio de las grandes reformas iniciadas por Alejandro II y vivió hasta las vísperas del final de la Segunda Guerra Mundial, muriendo en enero de 1945. Vernadsky fue un participante activo en algunas de las más grandes convulsiones de la época. Nació en San Petersburgo, pasó gran parte de su primera juventud en Ucrania, ya que la familia tiene sus raíces en esa región.

Estudiando durante uno de los períodos más fértiles de la ciencia rusa bajo el gran químico Dmitri Mendeleyev y el famoso científico del suelo V.I. Dokuchaev, Vernadsky fue atraído primero por el estudio de la cristalografía y la mineralogía. Vernadsky fue a expediciones con Dokuchaev para estudiar la fértil "tierra negra" de Ucrania, donde en primer lugar atrajeron su atención los elementos de los organismos vivos que contribuyeron a la enorme productividad de ese suelo. De hecho, sería más tarde, durante su exilio temporal en Ucrania después de la Revolución Bolchevique, que Vernadsky comenzó a desarrollar su propio concepto único de la función de la "biosfera".

Pero Vernadsky, como Leonardo da Vinci, uno de sus grandes héroes en el campo de la ciencia, fue también un genio universal. Sus intereses se extienden sobre toda la gama del pensamiento científico. Y al igual que Leonardo, su trabajo seminal en tantas áreas sirvió de base para nuevas investigaciones en campos completamente nuevos de la investigación: la mineralogía genética, geoquímica, hidrogeoquímica e hidrogeotérmica, oceanografía, radiogeología, críología o estudio del permafrost y cosmoquímica. Él creó virtualmente el campo de la biogeoquímica y su insistencia en el estudio de la química de otros planetas para encontrar las similitudes - y diferencias - con  el nuestro, prefiguraron gran parte del trabajo que llegaría a buen término después de su muerte, en el programa espacial tripulado.

En todas estas áreas Vernadsky dejó su impronta. Y en su extenso trabajo como profesor y científico también dejó una extensa corriente de pensamiento científico que aún se hace sentir en la Rusia actual. De hecho, se podría decir con razón que la ciencia rusa está todavía a la "vanguardia" en gran parte gracias a la "escuela Vernadsky", que, por supuesto, incluiría no sólo a sus propios estudiantes, sino también a los de ellos, así como a las numerosas personas que han sido atraídas a la ciencia por la obra y el ejemplo de Vernadsky.

Aunque trabajó mitad de su vida en la Rusia zarista y la otra mitad bajo el régimen soviético, no fue partidario de ninguno. Su devoción fue por la nación, y fue democrático en espíritu, poniéndolo un poco en desacuerdo con estos dos sistemas políticos. En su juventud, antes de la revolución bolchevique, había sido muy político. Su padre, Iván Vasilievich Vernadsky, era un economista ruso prominente que introdujo el trabajo del economista estadounidense Henry Charles Carey en los círculos rusos y ayudó a sentar las bases para las grandes reformas de la década de 1860. Vladimir estaba profundamente involucrado en el movimiento de reforma de su propio tiempo, ayudando a transformar la ilegal Unión de Liberación (que él ayudó a establecer) en el Partido Democrático Constitucional (Kadets) cuando los partidos políticos fueron finalmente autorizados en Rusia después de la revolución de 1905. Vernadsky sirvió en el Comité Central de los Kadets a partir de 1903 hasta 1917 y por breves períodos en la Duma como un delegado Kadet.

Russian Academy of Sciences
Academia de Ciencias de Rusia
Vladimir Vernadsky con otros miembros de la Duma rusa alrededor del año 1905.

Cuando los bolcheviques tomaron el poder, Vernadsky, con diagnóstico de tuberculosis, se retiró él mismo a su casa de campo en Ucrania. Durante su estancia en Ucrania en 1919-1920 creó la Academia de Ciencias de Ucrania y estableció en la capital, Kiev, la Biblioteca Nacional de Ucrania que todavía lleva su nombre. Cuando Kiev cayó en manos de los bolcheviques Vernadsky se retiró a Crimea, todavía bajo el control de los Blancos. Aquí fue elegido presidente de la Universidad Tauride.

Cuando Crimea cayó en manos de los bolcheviques, Vernadsky estaba considerando emigrar a los Estados Unidos en donde él esperaba que sería capaz de crear un Laboratorio Biogeoquímico en el marco del Instituto Carnegie. Pero su elección a la presidencia de la Universidad Tauride y una preocupación muy arraigada por el destino de la ciencia rusa bajo el gobierno bolchevique, lo mantuvo en Crimea, donde muchos intelectuales rusos habían buscado refugio. Con la caída de Crimea a manos de los bolcheviques, Vernadsky, aunque conocido como un miembro activo en el Partido Kadet, fue traído de vuelta a San Petersburgo, no como un prisionero sino a fin de tomar de nuevo su posición en el Museo Mineralógico que había dejado tres años antes. La política de Lenin para una amplia electrificación de la Unión Soviética hizo necesario un renacimiento del viejo cuadro científico de la época anterior a la guerra. Vernadsky, que había sido maestro y mentor del hermano de Lenin, Alexander, antes de la participación de Alexander en un intento de asesinato del zar en 1881, tampoco era totalmente desconocido para Lenin.

Durante los años a menudo tumultuosas y difíciles posteriores a la revolución rusa y la guerra civil, Vernadsky trabajaría de manera constante para revivir y hacer avanzar la ciencia rusa. Hasta mediados de la década de 1930, se le permitió viajar al extranjero casi todos los años, consolidando contactos con las principales figuras de la ciencia internacional: con Marie Curie en París, con Otto Hahn en Alemania y con Lord Rutherford y Frederick Soddy en Inglaterra.

Vernadsky Family
Academia de Ciencias de Rusia
Enseñando geoquímica en el Curso Superior de Mujeres en San Petersburgo.

Vernadsky casi sin ayuda llevó a cabo en Rusia una campaña para establecer un centro importante de investigación sobre energía nuclear. Ya en 1921 se había logrado crear el Instituto del Radio en San Petersburgo, pero las autoridades soviéticas fueron lentas para darse cuenta de la importancia de esta investigación. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando Vernadsky comenzó a  sospechar que los trabajos sobre el átomo en los EE.UU. y en otros países se realizaban por razones militares, insistió en que el Gobierno ruso se moviera rápidamente en el asunto, y fue inicialmente el organizador del esfuerzo. A medida que el programa se acercó al desarrollo de armas, Vernadsky fue separado efectivamente del programa, las autoridades todavía vieron al envejecido científico como algo disidente y, por tanto, no del todo confiable.

De hecho, aunque fue un patriota ruso, incluso en los tiempos soviéticos, Vernadsky nunca aceptó los principios del materialismo dialéctico. A medida que el régimen bolchevique, a finales de 1920, trató de hacerse cargo de la Academia de Ciencias poniendo a los viejos "barbas grises" bajo estricta supervisión de los marxistas ortodoxos, Vernadsky encabezó la lucha para mantener la independencia y la integridad intelectual de la Academia y de los académicos. No hace falta decir que sólo fue un éxito parcial. Si bien los años siguientes a 1928 verían una afluencia de académicos de la jerarquía del Partido a la Academia, Vernadsky intentó trabajar con aquellos que eran calificados intelectualmente, limitando el daño infligido a la Academia por los que no lo eran.

Francesco Redi

Francesco Redi (1627 a 1697) médico y científico florentino.

Louis Pasteur

Louis Pasteur descubrió la quiralidad en las células vivas.



Y aunque Vernadsky apenas fue tolerado por los burócratas del partido, acusado de ser un "vitalista" a causa de sus opiniones sobre la cuestión de la vida,  también fue "protegido" por la autoridad superior de las maquinaciones de la NKVD (predecesora de la KGB) debido a su preeminencia intelectual y continuó ejerciendo influencia sobre las élites científicas. El utilizó su posición bastante exclusiva para tratar de salvar a muchos de sus colegas de ser enviados al Gulag o, si eran enviados, para que tuvieran una situación en la que pudieran seguir haciendo algún tipo de trabajo científico útil, y la posibilidad de tales trabajo, incluso en el Gulag, llegó a ser mayor después que comenzara la Segunda Guerra Mundial. Un año antes de morir, Vernadsky fue galardonado como Héroe del Trabajo Socialista. La mitad del dinero relacionado con el premio, lo donó Vernadsky al esfuerzo de guerra.

Pero Vernadsky es más conocido por su trabajo sobre la biosfera y la cuestión de la vida en el universo. Desde el principio se negó a aceptar la premisa básica de la abiogénesis, la idea de que la vida procede de una combinación de materiales inorgánicos, oxígeno, carbono, nitrógeno, que se combinan de un modo misterioso, para convertirse en materia viva. Vernadsky no vio evidencia científica de que alguna vez se hubiera producido un proceso de este tipo. Se adhirió al principio enunciado por el médico italiano del siglo 16, Francesco Redi, omnium vivum e in vivo, de que la vida sólo procede de la vida. Esta fue también la conclusión de los trabajos del siglo XIX de Louis Pasteur, que descubrió el concepto de quiralidad o habilidad diestra - o zurda - en los tejidos vivos. Esto indicó que los tejidos vivos tenían una estructura decididamente diferente de la materia inorgánica, dando más base científica a la tesis de Redi.

Vernadsky estaba convencido de que no había ningún indicio de vida dentro del tiempo geológico (el que podemos examinar mediante un estudio de la corteza de la Tierra), que procediera sin dudas de la no-vida. También estaba convencido de que no íbamos a encontrar indicios de abiogénesis en tiempo cósmico alguno, es decir, del período temprano cuando la Tierra se formaba saliendo de su vórtice, aunque esta última edad fuera más difícil de investigar. En segundo lugar, dado el continuo intercambio de materia entre la Tierra y el espacio circundante en la forma, por ejemplo, de partículas de radiación o partículas cósmicas, Vernadsky señaló que la vida pudo haber sido traída a nosotros desde otro lugar y encontrando condiciones ideales aquí, se había desarrollado y florecido en ese entorno. Vernadsky instó al examen de material de otros planetas, tal como los meteoritos, con el fin de determinar su composición química y también, posiblemente, si había allí señales de vida. Vernadsky sostuvo su tesis a pesar de los intentos constantes de los estudiosos marxistas ortodoxos que consideraban que los ataques de Vernadsky a la teoría de la abiogénesis socavaban, para refutarlo, los cimientos "materialistas" de su propio "materialismo dialéctico". La carrera del "burócrata" de la ciencia Alexander Oparin fue seleccionada cuidadosamente por los enemigos de Vernadsky para desacreditar el odiado "vitalismo" de Vernadsky. Las redes de "compañeros de viaje" de Bertrand Russell y J.B.S. Haldane ayudaron, en 1936, a convertir al libro de Oparin "El Origen de la Vida", en la biblia de los abiogenetistas. Oparin fue agasajado por estos círculos occidentales como un gran pensador científico a pesar del papel fundamental y muy público que desempeñó en la Unión Soviética en la promoción de los fraudes del notorio defraudador Trofim Lysenko, quien dirigió una campaña para eliminar a algunos de los más importantes científicos en la Unión Soviética.

V.G.Khlopin Radium Institute
V.G.Khlopin Radium Institute
El Instituto del Radio en San Petersburgo.

Vernadsky también fue el primero en reconocer el papel esencial de la biosfera, es decir del conjunto total de la materia viva en la Tierra, en el desarrollo de la corteza superior de la Tierra, la atmósfera y la estratosfera. En la aparición del hombre, sin embargo, Vernadsky vio una dimensión totalmente nueva en la historia de la biosfera por los cambios originados a través de la actividad productiva del hombre. Del mismo modo que la biosfera se caracteriza por un aumento constante en su rendimiento energético, ya que desarrolla y subsume la Tierra, así también lo hace la actividad del hombre que comienza a desarrollar su propia forma característica de "energía", que asume un papel predominante en la biosfera y la transforma.

A esta nueva era, con el desarrollo del hombre, Vernadsky la llamó la noosfera, del término griego noos (espíritu), para distinguirla de la biosfera en sí. El término fue acuñado por Eduard LeRoi quien en 1924, junto con el paleontólogo jesuita Teilhard de Chardin, asistió a las conferencias de geoquímica de Vernadsky en París, en la Sorbona. Vernadsky adoptó el término como propio para describir el escenario de la biosfera caracterizado por la actividad predominante del hombre.

Vernadsky consideró que ahora, en el siglo 20, con el descubrimiento de la relatividad de Einstein y con el dominio de la energía atómica, el hombre estaba en camino para dar un gran salto adelante en el desarrollo de la noosfera, poniéndose a punto de ampliar su alcance en el universo circundante. Sus últimas grandes obras, la inconclusa "La estructura química de la biosfera y sus alrededores" y "El Pensamiento Científico como fenómeno planetario", ambos escritos entre 1931 y 1944, iban a ser la última palabra de su pensamiento maduro. Lamentablemente, la primer obra, de más amplio alcance que la segunda, iba a tener una tercera sección dedicada exclusivamente a la noción de noosfera, pero Vernadsky no pudo concluirla antes de su muerte. Dada esa laguna crítica, el segundo trabajo, "El pensamiento científico como fenómeno planetario" del que se toma este capítulo, representa sin lugar a dudas la más extensa elaboración de la noción de la noosfera de Vernadsky.

A Russian delegation visits Berlin
Russian Academy of Sciences
Una delegación visitante de Rusia, con colegas científicos en Berlín, 1928. Vernadsky en el extremo derecho y Albert Einstein, tercero desde la izquierda.

El capítulo aparece en la sección del libro titulada El nuevo Conocimiento Científico y la transición de la biosfera a la noosfera. En ella, Vernadsky traza el desarrollo del hombre desde su primera aparición como tal con su dominio del fuego, la primera instancia de la que somos conscientes en la que el hombre toma el control directo de una fuerza de la naturaleza. Vernadsky también indica aquí las nuevas posibilidades para el rol del hombre en el universo, la posibilidad de ampliar su actividad en el espacio y, posiblemente, a otros planetas. Está impregnada de un tremendo sentido de optimismo, un optimismo que, por cierto, nunca disminuyó, aún frente a los horrores de la Segunda Guerra Mundial.

En pocas palabras, Vernadsky entendió que existía en el universo un principio de desarrollo que, con la evolución del hombre y el papel recién descubierto de la razón humana, se expresa en la necesidad de un progreso continuo. Si bien la distorsión de la idea central del pensamiento de Vernadsky ha sido introducida en gran parte en el dominio público durante las últimas décadas con la "adopción" de Vernadsky por el movimiento Verde como una forma de "ecologismo", esperamos que las ideas expresadas claramente por Vernadsky en el presente trabajo despejarán cualquier duda sobre dónde estaba él en ese sentido: firmemente comprometido con el desarrollo científico y tecnológico mediante el cual el hombre llega a ser cada vez más dueño de su universo.

Vernadsky in his study
Russian Academy of Sciences
Vernadsky en su estudio en tiempos de la redacción de
'El Pensamiento Científico como fenómeno planetario
'.

Fragmentos de "El pensamiento científico como fenómeno planetario" - 1938

Capítulo VII

100.

La ciencia de la biosfera y sus objetos, es decir, todas las ciencias humanísticas, sin excepción, las ciencias naturales en el sentido propio del término (botánica, zoología, geología, mineralogía, etc.), todas las ciencias técnicas - ciencias aplicadas en su sentido más amplio - aparecen como áreas de conocimiento que son las más accesibles al pensamiento científico del hombre. Ahí hemos concentrado millones y millones de hechos constantes científicamente establecidos y sistematizados, que son el resultado del trabajo científico organizado y que aumentan inexorablemente con cada nueva generación, rápida y conscientemente, a partir de los siglos XV al XVII.

En particular, las disciplinas científicas que se ocupan de la estructura de los instrumentos de conocimiento científico, indisolublemente vinculadas a la biosfera, se pueden ver científicamente como factores geológicos, como una expresión de su estructura organizada. Estas son las ciencias que se ocupan de la creatividad "espiritual" de los seres humanos en su entorno social, las ciencias del cerebro y de los órganos de los sentidos, de los problemas de la psicología o la lógica. Condicionan la búsqueda de las leyes fundamentales del conocimiento científico del hombre, es decir, de aquellos poderes que han transformado la biosfera abarcada por el hombre en un cuerpo natural nuevo en sus procesos geológicos y biológicos, convertida en un nuevo estado, la noosfera 2, a cuyo examen me referiré más adelante.

Su creación, que comienza intensamente (en la medida del tiempo histórico) hace algunas decenas de miles de años, fue un hecho de suma importancia en la historia de nuestro planeta, conectado sobre todo con el crecimiento de las ciencias de la biosfera, y definitivamente no fue por casualidad 3.

Podemos por lo tanto afirmar que la biosfera representa la esfera fundamental del conocimiento científico, aunque sólo ahora estamos en el punto en el que la distinguimos de su realidad circundante.

101.

Se desprende de lo anterior que la biosfera es equivalente a la "naturaleza" en el sentido ordinario del término, ya que este término se usa, en las deliberaciones del naturalista y en las discusiones filosóficas, donde no se hace referencia al Cosmos en general, sino más bien a fenómenos contenidos dentro de los límites de la Tierra. En particular, es la naturaleza del naturalista.

Esa "naturaleza" no es amorfa como se pensó durante siglos, sino que posee una estructura determinada, bien definida 4, que debe ser reflejada como tal y considerada en todas las conclusiones y deducciones relacionadas con la naturaleza.

En las investigaciones científicas es especialmente importante no olvidarlo y examinarlo ya que, inconscientemente, los científicos y académicos al contrastar al individuo humano con la naturaleza, se sienten abrumados por la magnitud de la naturaleza por encima del hombre.

Pero la vida en todas sus manifestaciones transforma radicalmente la biosfera, incluyendo la actividad de las personas humanas en la medida en que no sólo el conjunto indivisible de la vida sino tampoco algunos problemas de la persona individual aislada en la noosfera, podrán quedar sin considerar en la biosfera.

102.

La naturaleza viviente es el rasgo fundamental de manifestación de la biosfera, y por ello se distingue claramente de otras capas de la Tierra. La estructura de la biosfera se caracteriza ante todo por la vida.

Veremos en lo que sigue que ahí radica, en diversos aspectos, un abismo insalvable entre las propiedades físico-geométricas de los organismos vivos - en la biosfera se manifiestan por la forma de su sustancia de vida-agregada - con respecto al peso y la cantidad de átomos de la materia inerte, que comprende la parte abrumadora de la biosfera. Los organismos vivos aparecen como el vehículo, creador, de la energía libre jamás existente en tal grado en cualquiera de las capas de la Tierra. Esta energía libre - energía biogeoquímica 5 - abraza toda la biosfera y fundamentalmente determina toda su historia. Estimula y transforma  radicalmente la intensidad de la migración de los elementos químicos que componen la biosfera y determina su importancia geológica.

Durante los últimos diez mil años ha sido creada una nueva forma de esta energía dentro del reino de la sustancia viva, todavía grande en su intensidad y complejidad y de rápido crecimiento en importancia. Esta nueva forma de energía, asociada con la vida de la sociedad humana, de la especie Homo Sapiens y otras especies cercanas a él (homínidos), conservando para sí misma la expresión de la energía biogeoquímica ordinaria provoca, al mismo tiempo, nuevas formas de migración de elementos químicos que, en su diversidad y poder, dejan muy atrás la energía biogeoquímica ordinaria de los organismos vivos del planeta.

Esta nueva forma de energía biogeoquímica, que podría ser llamada energía de la cultura humana o energía biogeoquímica cultural, es la forma de energía biogeoquímica que en el momento actual crea la noosfera. Más adelante volveré a una exposición más detallada de nuestra comprensión de la noosfera con un análisis de la misma. Pero por el momento sólo es necesario presentar un breve resumen de su manifestación en nuestro planeta.

Esta forma de energía biogeoquímica es característica no sólo del Homo Sapiens, sido de todos los organismos vivos 6. Sin embargo, entre éstos, esta energía parece insignificante en comparación con la energía biogeoquímica ordinaria, apenas es percibida en el balance de la naturaleza y únicamente dentro de los límites del tiempo geológico. Está asociada con la actividad psicológica de los organismos, con el desarrollo del cerebro en las formas superiores de vida y se revela en una forma que ha surgido en la transición de la biosfera hacia la noosfera solamente con la aparición de la razón.

Su manifestación en los antecesores del hombre, se desarrolló probablemente a lo largo de cientos de millones de años, pero solamente en nuestro tiempo fue capaz de expresarse a sí misma como una fuerza geológica, en el punto en que el Homo Sapiens hubo alcanzado toda la biosfera con su vida y obra cultural.

La energía de la cultura humana
La energía de la cultura humana: transformación ecológica del desierto cerca la ciudad de Tubarjal en Arabia Saudita.

103.

La energía biogeoquímica de la materia viva es establecida principalmente por la reproducción de los organismos, por su esfuerzo incansable (determinado por la energética del planeta) para lograr un mínimo de energía libre - determinada por las leyes fundamentales de la termodinámica que correspondan a la existencia y estabilidad del planeta.

Está expresada en la respiración y la alimentación de los organismos vivos, por "las leyes de la naturaleza" que hasta el momento no habían encontrado su expresión matemática, aunque la tarea de encontrarla ya fue claramente establecida en 1782 por K. Wolf en la antigua Academia de Ciencias de San Petersburgo .

Ciertamente, esta forma de energía biogeoquímica es también característica del Homo Sapiens. Para los hombres es, al igual que con todos los demás organismos, una "especie característica" 7, y nos parece inmutable en el curso del tiempo histórico. En otros organismos, hay otra forma de energía biogeoquímica "cultural" que es inmutable o ligeramente menos. Esa otra forma se manifiesta en la vida cotidiana o en las condiciones técnicas de la vida de los organismos en sus movimientos, en su existencia cotidiana y en la construcción de sus hábitats, en el desplazamiento de otros organismos en su medio ambiente, etc. Como ya se ha señalado , esta energía representa sólo una parte insignificante de su energía biogeoquímica.

Sin embargo para el hombre, la forma de energía biogeoquímica asociada con la razón crece y se expande con el tiempo, asumiendo rápidamente la posición principal. Esta expansión posiblemente está relacionada con el crecimiento de la razón misma, un proceso que parece ocurrir muy lentamente (a lo sumo), pero que está conectado principalmente al perfeccionamiento y profundización en su utilización para transformar concientemente su entorno social y es debido especialmente al crecimiento del conocimiento científico.

Voy a partir del hecho de que en el transcurso de cientos de miles de años los esqueletos de Homo Sapiens, incluidos los cráneos, no proporcionan una base para considerarlos como pertenecientes a una especie diferente de Hombre. Lo suponemos sólo a condición de que el cerebro del hombre paleolítico no se distingue estructuralmente de un modo fundamental del cerebro del hombre contemporáneo. Al mismo tiempo, no puede haber ninguna duda de que la razón en el hombre durante el período paleolítico, para esa especie particular de Homo, no se puede comparar con la razón en el hombre moderno. De donde se sigue que la razón es una estructura social compleja, construida de manera similar para el hombre contemporáneo así como para el hombre del Paleolítico, sobre el mismo sustrato nervioso, pero en un entorno social diferente que se ha conformado a través del tiempo (esencialmente a través del espacio-tiempo).

Su transformación es un elemento fundamental que conduce en última instancia a la transformación de la biosfera en la noosfera de una forma clara, en primer lugar a través de la creación y expansión del conocimiento científico de nuestro universo circundante.

104.

La creación de la energía biogeoquímica cultural en nuestro planeta parece ser un hecho fundamental de su historia geológica. El camino fue preparado en el curso de todos los tiempos geológicos. Aquí el proceso fundamental de determinación es la expresión máxima de la razón humana. Pero en esencia, esto está indisolublemente ligado a la suma total de toda la energía biogeoquímica de las sustancias vivas.

Por medio de la migración de los átomos en los procesos vivos, la vida agrupa en un solo conjunto todas las migraciones de átomos de la materia inorgánica de la biosfera.

Los organismos están vivos sólo en la medida en que no cesa el intercambio de materia y energía entre ellos y la biosfera circundante 8. En la biosfera se revelan procesos circulatorios químicos de migraciones atómicas grandiosos y distintivos, en los que los organismos vivos están involucrados como una característica inseparable y muchas veces como parte integral del proceso. Estos procesos no han cambiado en el curso del tiempo geológico; por ejemplo la migración de los átomos de magnesio en la formación de la clorofila ha perdurado ininterrumpida durante al menos dos mil millones de años a través de incontables generaciones de organismos verdes interconectados genéticamente entre sí. Organismos vivos conectados indisoluble e indivisiblemente a la biosfera, a través de tales migraciones individuales de átomos, constituyen un componente natural de su estructura.

Nunca lo debemos olvidar en nuestro estudio científico de la vida y en nuestros juicios científicos respecto a las manifestaciones de la vida en la naturaleza. No podemos descuidar tomar en cuenta que dicho material y enlace energético indisoluble de los organismos vivos con la biosfera - un vínculo de carácter completamente distinto, "geológicamente eterno", que puede expresarse con exactitud científica - siempre esté presente en cualquiera de nuestros enfoques científicos de la vida y esté reflejado en todas nuestras conclusiones y deducciones lógicas acerca de ella.

Al llegar al estudio de la geoquímica de la biosfera, debemos ante todo estimar con precisión el significado lógico de esa conexión, que entra necesariamente en todas nuestras concepciones sobre la vida. No depende de nuestra voluntad y no puede ser excluida de nuestras experiencias y nuestras investigaciones; siempre debemos tomarla en cuenta como una característica fundamental de los seres vivos.

De esta manera, la biosfera, sin excepción, debe reflejarse en todos nuestros juicios científicos. Debe aparecer en todos los experimentos y observaciones científicas y en todas las reflexiones por parte del científico individual y en todas las especulaciones que un individuo - incluso conceptualmente - no puede abstenerse de hacer.

Por lo tanto, la razón puede manifestarse en el grado máximo sólo bajo condiciones de máximo desarrollo de la forma fundamental de la energía biogeoquímica del hombre, es decir, bajo la condición de reproducción máxima del hombre.

105.

La posibilidad potencial de cubrimiento de la superficie de todo el planeta por la reproducción de un solo organismo, de una única especie, es característica para todas las especies, ya que para todas ellas la ley de reproducción se expresa en una sola y misma forma de una progresión geométrica. He enfatizado mucho la importancia fundamental de este fenómeno para la biogeoquímica 9 y volveré a ello en el lugar apropiado de este libro.

Parece que el fenómeno del cubrimiento de toda la superficie del planeta por una especie ocurrió en términos generales para la vida acuática en el caso del plancton microscópico en los lagos y ríos y con algunas formas de microbios, esencialmente también acuáticas, sobre la corteza de la superficie del planeta y difundidas en toda la troposfera. Para los organismos de mayor tamaño, observamos esta medida casi en su totalidad con ciertas plantas.

Para el hombre esto se comienza a manifestar en nuestro tiempo. En el siglo XX todas las tierras y todos los mares han sido abarcados por el hombre. Debido al éxito de las comunicaciones, la humanidad es capaz de estar en contacto continuo con el mundo entero, de no quedar aislado en alguna parte, perdido sin ayuda en la inmensidad de la naturaleza de la Tierra.

Ahora la población de la Tierra ha alcanzado la cifra previamente sin precedentes de casi dos mil millones de personas, a pesar de las pérdidas sufridas por las guerras, el hambre y la enfermedad que siguen afectando a cientos de millones de personas y que han retardado seriamente el curso de ese proceso. Será necesario, sin embargo, sólo una cantidad de tiempo insignificante, hablando geológicamente, poco más que unos cientos de años, para que cesen estas reliquias de la barbarie. Ello podría lograrse libremente incluso ahora: la posibilidad de que no se produzcan se encuentra ya al alcance del hombre, y una voluntad informada por la razón deberá embarcarse inevitablemente en este camino, ya que corresponde a la tendencia natural del proceso geológico. Es aún más el caso en la medida que las oportunidades para hacerlo se incrementan con rapidez, casi espontáneamente. El significado verdadero de las masas populares, que han soportado estos sufrimientos más que nadie, está creciendo incontenible.

El número de personas que habitan nuestro planeta comenzó a aumentar hace unos 15.000 a 20.000 años, cuando con el desarrollo de la agricultura el hombre se vió menos limitado por la escasez de alimentos. Es de suponer que en ese momento, hace aproximadamente unos 10.000 - 18.000 años, se produjo el primer salto en la reproducción del hombre 10. G.F. Nicolai (1918 - 1919) 11 intentó determinar cuantitativamente la reproducción real del hombre y el desarrollo de la agricultura, es decir, la colonización efectiva del planeta por el hombre. En sus cálculos, que abarcaban toda la masa terrestre del planeta, había 11,4 personas por kilómetro cuadrado, lo que constituye del 2,10% al 4% del potencial de colonización. Teniendo en cuenta la energía provista por el Sol, la agricultura hace que sea posible sostener 150 personas en un kilómetro cuadrado, es decir, en toda la superficie del globo se podría sostener una población de 22.500 millones de personas, es decir, de 22 a 24 veces el número que ahora la habitan 12. Pero el hombre obtiene la energía para la alimentación y la subsistencia no sólo de la mano de obra agrícola. Tomando en cuenta esa posibilidad, Nicolai hizo un cálculo aproximado que, a partir de la época histórica que comenzó en nuestro tiempo, utilizando las nuevas fuentes de energía, la Tierra podría sostener una población de 3 trillones de personas, es decir, más de diez millones de veces mayor que la población actual. Ahora, después que han pasado más de 20 años desde que Nicolai hizo sus cálculos, estas cifras deben ser aumentadas considerablemente ya que el hombre puede ahora utilizar una fuente de energía de la que Nicolai no tuvo idea en 1917-1919, a saber, la energía conectada al núcleo atómico. Ahora deberíamos decir más simplemente que la fuente de energía sujeta a la razón del hombre, en esta época energética de la vida del hombre en la que nos hemos embarcado, es prácticamente ilimitada. A partir de ello también es claro que la energía biogeoquímica cultural posee la misma calidad. En los días de los cálculos de Nicolai, las máquinas habían aumentado la energía del hombre más de diez veces. Ahora no podemos dar una cifra más precisa, sin embargo estimaciones recientes de la Comisión Geológica Americana indican que la energía hidroeléctrica, utilizada ahora por todo el mundo, alcanzó a finales de 1936 el nivel de 60 millones de caballos de fuerza. En 16 años se había incrementado en un 160 por ciento, principalmente en América del Norte 13. Como resultado de ello, hay que aumentar los cálculos de Nicolai en más de una vez y media.

Energía atómica
Una nueva forma de energía conectada al núcleo atómico: reactores nucleares en Cattenom, Francia.

En esencia, todos estos cálculos del futuro, expresados en números, no tienen importancia, ya que nuestro conocimiento de la energía disponible para la humanidad puede decirse que es rudimentario. Ciertamente, la energía disponible para el hombre no es una cantidad infinita, como se determina por las dimensiones de la biosfera. Las dimensiones de la biosfera también definen los límites de la energía biogeoquímica cultural.

Veremos que también hay un límite a la energía biogeoquímica fundamental de la humanidad, a saber, la velocidad de transmisión de la vida, el límite de la reproducción del hombre.

La velocidad de colonización, la cantidad V, considerada esencialmente por Nicolai, se basa en observaciones reales de colonización del planeta por el hombre en condiciones claramente desfavorables de vida. Adicionalmente, vamos a ver, que existen asimismo algunos fenómenos en la biosfera todavía desconocidos para nosotros, pero de gran alcance en una era geológica dada y bajo ciertas condiciones del ecosistema, que conducen a un número máximo fijo de individuos por hectárea.

Formación de fitoplancton
Formación de fitoplancton en las costas de Nueva Zelanda, Octubre 2009.

106.

Fue sólo a principios del siglo XIX que fuimos capaces de determinar con exactitud el número de seres humanos que viven en el planeta. Al número se llegó con alto grado de error posible. En los últimos 137 años, nuestro conocimiento se ha incrementado considerablemente, pero aún así no alcanzamos la precisión requerida por la ciencia moderna. Para los períodos anteriores, las cifras son únicamente provisorias. Todo esto nos ayuda, sin embargo, a la comprensión del proceso subyacente.

En este sentido, los siguientes hechos pueden ser de cierta importancia.

El número de personas en el período Paleolítico alcanzó probablemente a unos pocos millones. Es de suponer que esto se desarrolló a partir de una sola rama. Pero lo contrario también puede ser cierto 14.

Durante el período Neolítico, había probablemente algunas decenas de millones de personas en toda la superficie de la Tierra. Es posible suponer que, incluso en el tiempo histórico, la población no alcanzaba los 100 millones, o tal vez un poco más 15.

En 1919, G.F. Nicolai supuso que la población del planeta había aumentado anualmente en 12 millones de personas, es decir, un aumento diario de aproximadamente 30.000 personas. Según el informe crítico de Kulischer (1932) 16, la población mundial en el año 1800 llegó a 850 millones de personas (A. Fisher da una estimación equivalente a 775 millones). Podemos estimar la población de la raza blanca en el año 1000 dC como igual a 30 millones en total, en el año 1800, 210 millones y en 1915, 645 millones. Toda la población en 1900, de acuerdo con Kulischer, fue de alrededor de 1.700 millones pero de acuerdo con A. Hettner (1929)17, el número fue de 1.564 millones en 1900 y 1.856 en 1925.

Evidentemente en nuestros días este número ha llegado a alrededor de 2 mil millones de personas más o menos. La población de nuestro país (alrededor de 160 millones de personas) constituye alrededor del 8% de la población total del mundo. La población está aumentando rápidamente y, al parecer, el porcentaje de la población de nuestro país está aumentando relativamente ya que su aumento es mayor que el de la media mundial. En general, habrá que esperar a fines del siglo un aumento significativo de más de 2 mil millones de personas.

107.

La reproducción de los organismos, es decir, la manifestación de la energía biogeoquímica de primer orden sin la cual no hay vida, es inseparable del hombre. Pero el hombre, desde el mismo momento en que se distingue de la suma de otras formas de vida del planeta ya posee las herramientas, aunque sean bastante primitivas, que le permiten aumentar su fuerza muscular y aparecen como primera expresión de la maquinaria contemporánea que lo distingue de otros organismos vivos. La energía que lo sostenía estaba, sin embargo producida por la alimentación y la respiración de su propio organismo. Es probable que ya desde hace cientos de miles de años como hombre - Homo Sapiens y sus predecesores - poseía herramientas hechas de madera, hueso y piedra. Poco a poco, a lo largo de muchas generaciones, desarrolló la capacidad de modelar y utilizar esas herramientas, perfeccionando esa capacidad, razón de su manifestación inicial.

Esas herramientas ya se habían observado en el período paleolítico temprano, hace 250-500,000 años.

En ese período, una parte significativa de la biosfera experimentó un momento crítico. Parece que ya a finales del período Plioceno, se produjeron en el agua y en el régimen térmico de la biosfera cambios abruptos, comenzando y desarrollándose continuamente durante el período de la glaciación. Al parecer todavía estamos viviendo en el período de la fase de retirada de la última glaciación, aunque no sabemos si esto es permanente o sólo temporal. En ese medio millón de años, vemos fluctuaciones bruscas en el clima; períodos relativamente cálidos - que duraron decenas y cientos de miles de años- dieron paso en los hemisferios norte y sur períodos en que grandes masas de hielo se movieron lentamente (medido en el tiempo histórico), alcanzando el grosor de un kilómetro, por ejemplo, en las proximidades de Moscú. Estos desaparecieron de la región de Leningrado hace 7000 años 18, pero aún envuelven Groenlandia y la Antártida. Al parecer, el Homo Sapiens o sus predecesores más cercanos no aparecieron mucho antes del inicio de la época glaciar, o en uno de sus episodios más cálidos. El hombre sobrevivió al frío intenso de esa época, debido posiblemente al gran descubrimiento que se había hecho en la era paleolítica - el dominio del fuego.

Descubrimiento del fuego
El descubrimiento del fuego por el hombre fue la primera señal de la noosfera.

Ese descubrimiento fue hecho en uno, dos o posiblemente más lugares, y poco a poco se extendió entre los pueblos de la Tierra. Parece que estamos tratando aquí con un proceso general de grandes descubrimientos, en los que no es la acción masiva de la humanidad_ suavizar y refinar los detalles, sino más bien la expresión de individuos humanos separados. Como se verá más adelante, podemos realizar un seguimiento de este fenómeno más de cerca en muchos más casos cerca de nuestra era.

El descubrimiento del fuego presenta el primer caso en el que un organismo vivo toma posesión de, y domina_ una de las fuerzas de la naturaleza 19.

Sin lugar a dudas este descubrimiento radica, como vemos ahora, en la base del consecuente aumento futuro de la humanidad y de nuestros poderes actuales.

Pero ese aumento ocurrió extraordinariamente lento y para nosotros es difícil imaginar las condiciones en las que puede haber ocurrido. El fuego ya era conocido por los antepasados o precursores de esa especie de homínido que estableció la noosfera. El reciente descubrimiento en China nos revela los restos culturales del Sinanthropus, que indican una amplia utilización del fuego por él, al parecer, mucho antes de la última glaciación en Europa, cientos de miles de años antes de nuestra era. En estos momentos no tenemos datos confiables en cuanto a cómo se hizo ese descubrimiento. Sinanthropus ya poseía razón, tenía herramientas primitivas, empleaba lenguaje y llevaba a cabo ritos funerarios. Ya era hombre, pero se distinguía de nosotros por una serie de rasgos morfológicos. No excluimos la posibilidad de que haya sido uno de los ancestros de la actual población de China 20.

108.

El descubrimiento del fuego es tanto más notable en cuanto que, la aparición del fuego y la luz en la biosfera antes que el hombre, fue un fenómeno relativamente raro y generalmente se produjo cuando comprendía un gran espacio, como en las formas de "luz fría" que se expresan en la luminiscencia del cielo, la luz polar, descargas eléctricas silenciosas, las estrellas y los planetas o las nubes luminiscentes. Pero sólo el Sol, esa fuente de vida, exhibe brillante simultáneamente luz y calor, ilumina tanto como calienta al planeta oscuro.

Hace mucho tiempo que los organismos vivos producen manifestaciones de "luz fría". Ello se vio en fenómenos tan imponentes como los océanos bioluminiscentes, que abarcan áreas que habitualmente se extienden cientos de miles de kilómetros cuadrados o en la luminiscencia de las profundidades del océano cuyo significado sólo ahora empieza a ser entendido. El fuego, acompañado por las altas temperaturas, se manifiesta en los fenómenos locales que pocas veces abarcan un gran espacio como, por ejemplo, en las erupciones volcánicas.

Aurora boreal

Esta foto de la Aurora Borealis sobre Canadá fue tomada por un miembro de la 30° expedición de la Estación Espacial Internacional.

Pero estos fenómenos, impresionantes para los estándares humanos, debido obviamente a su gran fuerza destructiva, en modo alguno asistieron al descubrimiento del fuego por el hombre. El hombre tuvo que haber buscado en fenómenos naturales más cercanos a él y en formas menos inusuales y peligrosas que las erupciones volcánicas que, incluso ahora, exceden en su magnitud los poderes del hombre contemporáneo. Sólo ahora estamos empezando a alcanzar su utilización práctica en circunstancias mucho más allá del poder o la imaginación del hombre paleolítico 21.

Él tuvo que haber buscado fuentes de calor y fuego en los alrededores de los fenómenos cotidianos; en los lugares donde vivía - en los bosques, en las estepas, en medio de la naturaleza con la que vivía en estrecho contacto (ahora largo tiempo olvidada por nosotros). Allí se encontraría con el fuego y el calor en formas no amenazantes en una sucesión de fenómenos comunes. Existían, por una parte, los incendios en los que la materia orgánica, viva y muerta, se quemaba. Estas fueron precisamente las fuentes del fuego usadas por el hombre paleolítico.

Quemó árboles, plantas, huesos, los mismos que alimentaban los fuegos a su alrededor pero al margen de su voluntad. Hasta que el hombre comenzó a usarlo, el fuego fue provocado por dos fuentes muy diferentes. Por un lado, las descargas de rayos causaron los incendios forestales o encendieron hierba seca. Incluso ahora el hombre padece este tipo de incendios. Las condiciones de la naturaleza durante el período glaciar, en particular durante el período interglaciar, pueden haber proporcionado condiciones aún más favorables para este tipo de fenómenos de tormentas. Sin embargo, había también otra fuente para la aparición independiente del fuego.

Y ella provino de las actividades vitales de los organismos inferiores que condujeron a los incendios en las estepas secas 22, a la quema de capas de depósitos de carbón, a la quema de las turberas que perduraron durante varias generaciones y brindaron oportunidades para la obtención de fuego. Tenemos evidencia directa de tales fuegos de carbón en la región de Altai, en la cuenca Kuznetz, donde se produjeron en el Plioceno y en el período post-Plioceno, pero donde continuaron hasta el período histórico y donde se considera que aún están ocurriendo ahora. Las causas de estos incendios hasta hoy no han sido totalmente aclaradas, pero todo indica que aquí estamos apenas tratando con el resultado de un proceso puramente químico de combustión espontánea, es decir, uno causado por la oxidación intensiva de carbón fracturado por el oxígeno del aire, o por la combustión espontánea de los compuestos sulfúricos de hierro producidos por el calor durante la oxidación del carbón 23.

Más probable es la existencia de procesos bioquímicos conectados a las actividades vitales de las bacterias termófilas. En cuanto a las turberas, tenemos incluso durante el período reciente las observaciones directas de BL Isachenko y N. I. Malchevskoy 24.

Estos fenómenos requieren ahora un estudio más cuidadoso.

Fuego en turberas
Fuego en tierras pantanosas, arden en Rusia desde 2012.

109.

Tales regiones cálidas, invierno y verano, así como las zonas con aguas termales, eran bendiciones de la naturaleza para el hombre paleolítico, que también tenía que utilizarlas tal como eran, o como han sido recientemente utilizadas por las tribus o pueblos que todavía podemos encontrar viviendo en un estado Paleolítico.

Con los grandes poderes de observación del hombre en esa época y con su proximidad a la naturaleza, tales zonas indudablemente atrajeron su atención y fueron utilizadas por él, sobre todo en el período glaciar.

Es interesante que entre los instintos de los animales podemos observar el uso de esos mismos procesos bioquímicos. Esto se ve en la familia de los gallos, de los llamados pavos cepillo, o megápodos narigudos de Oceanía y Australia, que utilizan el calor de la fermentación, es decir de un proceso bacteriano, para incubar el nacimiento del huevo, construyendo grandes montones de arena o tierra y mezclándola con residuos orgánicos en fuerte putrefacción 25. Esas pilas pueden alcanzar los 4 metros de altura y una temperatura de no menos de 44 grados centígrados. Estas parecen ser las únicas aves que poseen ese instinto.

Es posible que las hormigas y termitas deliberadamente eleven la temperatura de sus viviendas.

Pero estos débiles esfuerzos no pueden ser comparados con los de la revolución planetaria producida por el hombre.

El hombre utiliza como fuente de energía al fuego, producto de seres vivientes - vegetación seca. Muchos mitos se han acuñado sobre su descubrimiento y se conservan en circulacion 26. Pero lo más característico es que los métodos utilizados para crearlo, nunca han sido observados por el hombre en la biosfera hasta su descubrimiento. La técnica más antigua parece haber sido la transferencia de músculo-energía en calor (frotando con potencia conjuntos de objetos secos), creando chispas y capturándolas en ciertas rocas. El complejo sistema de mantener el fuego, después de todo, llegó a existir cientos de miles de años atrás o aún más.

La superficie del planeta cambió radicalmente después de ese descubrimiento. En todas partes donde vivía el hombre brilló, ardió y surgió un brasero de fuego, A causa de este descubrimiento, él sobrevivió al período glaciar frío.

El hombre creó el fuego en medio de la naturaleza viva exponiéndola a la combustión. De esta manera, por medio de los incendios en las estepas y las hogueras en los bosques, recibió el poder, en relación con el mundo vegetal y animal que lo rodeaba, que lo empujó fuera de las filas de los otros organismos y se presentó como el prototipo de su existencia futura. Sólo en nuestro tiempo, desde los siglos XIX y XX el hombre posee otra fuente de luz y calor — la energía eléctrica. El planeta empezó a brillar cada vez más y actualmente estamos en el principio de un tiempo cuya importancia y futuro aún se mantiene más allá de nuestro alcance.

110.

Pasaron muchas decenas si no cientos de miles de años antes que el hombre poseyera otras fuentes de energía, algunas de las cuales - como por ejemplo la potencia del vapor - parecieron ser los resultados directos del descubrimiento del fuego.

En el transcurso de largos milenios, la humanidad transformó radicalmente su rol en el ámbito de la naturaleza viviente y transformó de una manera fundamental la naturaleza viva del planeta. Ello ya comenzó durante el periodo glaciar, cuando el hombre empezó a domesticar a los animales, aunque por muchos miles de años no fue muy bien reflejado en la biosfera. Durante el período Paleolítico, sólo el perro parecía tener una conexión con el hombre.

Un cambio fundamental se inició en el hemisferio norte y más allá de los límites de la glaciación, después de la retirada del último glaciar.

Fue el descubrimiento de la agricultura, la creación de alimentos con independencia de la generosidad de la naturaleza sin cultivar, y el descubrimiento de la cría de ganado que, además de su importancia para el sustento humano, aceleró el movimiento del hombre.

Hoy en día es difícil determinar con precisión las condiciones en las que la agricultura pudo haber surgido. El entorno natural que rodea al hombre en ese momento, hace unos 20.000 años o más era muy diferente a lo que vemos hoy en día en esos mismos lugares 27. Es el resultado no sólo de una transformación de la actividad cultural del hombre, como  todavía se creía no hace mucho tiempo atrás, sino de una transformación fundamental del medio ambiente de la época glaciar en el que ahora estamos viviendo. Podemos ver claramente que, incluso en el período histórico más reciente, los últimos 5 a 6.000 años, el hombre ha experimentado cambios geológicos en la biosfera. Las regiones de China, Mesopotamia, Asia Menor, Egipto, posiblemente incluso las regiones de Europa Occidental más allá de los límites de las regiones de la taiga de aquellos tiempos, en cuanto a su clima, su régimen acuático y su morfología geológica eran radicalmente diferentes de lo que son hoy en términos de clima, régimen acuático y morfología geológica, y no es posible explicarlo simplemente como resultado de la labor cultural del hombre y sus consecuencias inevitables, aunque impredecibles. Junto con el trabajo cultural del hombre fue el proceso incesante de congelamiento de la glaciación máxima, aumentando o disminuyendo en intensidad - un proceso que duró varios cientos de miles de años - el proceso de la edad antropogénica.

111.

Con el nivel actual de cultura humana, la agricultura no es capaz de abarcar toda la superficie terrestre. En una estimación reciente [1929], el área de la tierra dedicada a la agricultura no superó 129.5x10(6) kilómetros cuadrados, es decir, el 25,4% de la superficie del planeta 28. Si tenemos en cuenta únicamente la superficie terrestre del planeta, esto se convierte en un 86,3%. Probablemente tenemos que considerar que la cifra es exagerada, pero en general da una idea de la tremenda energía biogeoquímica cultural por la que humanidad transformó, en el curso de 20.000 años o más, la superficie del planeta. Tenemos que tener en cuenta el hecho que el Ártico y la Antártida, los desiertos y semidesiertos del norte y el sur de África, Asia Central y la Península Arábiga, la pradera de América del Norte, una parte importante de Australia, y la alta meseta y las altas montañas del Tíbet y América del Norte, o bien no son aptas para la agricultura o sólo pueden ser cultivados con gran dificultad. Tomados en conjunto, estos constituyen no menos de una quinta parte de la superficie terrestre del planeta. También hay que señalar que para el hombre, incluso después del descubrimiento del fuego a comienzos de su labor cultural, la taiga y los bosques tropicales representa obstáculos casi insuperables para la agricultura. Tendría que luchar mucho tiempo con la resistencia planteada por los insectos y los animales salvajes, los parásitos y las malezas, que con frecuencia consumieron una parte abrumadora del producto de su trabajo. Incluso hoy en día en nuestros esfuerzos agrícolas, las malezas cubren de una quinta a una cuarta parte de la cosecha. Inicialmente, esta cifra fue sin dudas mínima 29. Gracias a la construcción socialista de nuestro país, hoy en día tenemos cifras algo más precisas para el cálculo de la intensidad y las potencialidades de esta forma de energía biogeoquímica de la humanidad. Estamos experimentando una extraordinaria expansión de la tierra cultivada. Como N.I. Vavilov y sus colegas han demostrado, sólo en los últimos dos años (1930-31) la superficie cultivada se ha incrementado en 18 millones de hectáreas, que habrían requerido décadas con el antiguo estándar 30. Con la ayuda de cálculos planificados, usados por eminentes especialistas, se ha desarrollado un mapa general de nuestro país. Abarca un área igual a 2.14x10(7) kilómetros cuadrados, o sea el 16,6% de la superficie terrestre del planeta. De esta cantidad, 5.68x10(6) kilómetros cuadrados más allá de los límites de sus fronteras del norte no son aptos para el cultivo. En total, existen alrededor de 11,85 x 10(6) kilómetros cuadrados aptos para la agricultura, quedando 9,53 x 10(6) kilometros cuadrados aptos para el cultivo. Por lo tanto, la mayor parte de nuestro país se encuentra situado más allá de los límites de la agricultura moderna o bien se considera inadecuado para ella 31. Pero este área puede reducirse de manera significativa a través de mejoras. El plan del gobierno para mejorar estas condiciones de acuerdo con los cálculos de L.I. Prasolov 32 permitiría un aumento de las tierras cultivables en un 40%. Ciertamente, esto no es el final de las posibilidades, y casi no hay duda de que si la humanidad lo considera necesario o deseable, sería capaz de desarrollar la energía necesaria para poner bajo cultivo toda la superficie de la tierra, y tal vez aún más. 33.

N.I.vavilov
N.I. Vavilov, biólogo y genetista de plantas, decidido a eliminar el hambre en Rusia.

112.

Ya tenemos en China una agricultura intensiva completamente desarrollada durante generaciones que, en un estado más bien estacionario, existe desde hace más de 4000 años en un país con una superficie enorme de más de 11 millones de millas cuadradas. Sin lugar a dudas, la topografía del país ha cambiado durante ese período, pero el sistema de producción y las costumbres agrícolas se mantuvieron y transformaron el modo de vida y la naturaleza. Sólo en el período más reciente, en este siglo, la masa de la población se encuentra en continuo fluir con que las costumbres que han durado miles de años se están desarraigando. Podríamos hablar de la sociedad china como civilización puramente agrícola 34. Durante incontables generaciones, en el transcurso de más de 4000 años, la población,  permaneó en general ininterrumpidamente en el mismo lugar, modificó el país y en su existencia social se fusionó con la naturaleza circundante. Aquí se producen probablemente la mayor parte de los productos agrícolas y sin embargo, la población vive bajo la constante amenaza de la hambruna. Más de las tres cuartas partes de la población son agricultores 35. "Una gran parte de China es una nación antigua, colonizada por agricultores con los campos donde trabajaban tan cerca de su límite que era difícil de mantener el ritmo las grandes cosechas. Las raíces de los chinos están profundamente en la tierra... El elemento más significativo del paisaje chino no es entonces el suelo o la vegetación o el clima, sino la gente. En todas partes hay seres humanos. En esta tierra tan antigua, apenas se puede encontrar un lugar no modificado por el hombre y sus actividades. Si bien la vida ha sido profundamente influenciada por el medio ambiente, no es menos cierto que el hombre ha remodelado y modificado la naturaleza y le ha dado un sello humano. El paisaje chino es una unidad biofísica, entrelazado como un árbol y la tierra en la que crece. El hombre está tan profundamente enraizado en la tierra que no es más que una unidad con todo incluido, el hombre y la naturaleza no como fenómenos separados sino como un única totalidad orgánica" 36. Y a pesar de tal trabajo ininterrumpido e infatigable de muchos miles de años, sólo un poco más del 20 por ciento de la superficie terrestre de China está bajo cultivo 37, en tanto que el área remanente en una nación tan grande y rica naturalmente podría mejorarse a través de medidas gubernamentales, en primer lugar hechas posible con nuestro nivel actual de conocimiento científico. Una población activa existente desde hace miles de años vive en un área de 3,789,330 kilómetros cuadrados, con una capacidad media de 126,3 personas por cada kilómetro cuadrado. Esto es casi el límite de utilización máxima de las tierras agrícolas. Resultará, Cressey indica correctamente, desde el punto de vista de la botánica ecológica, algo así como una etapa final. "Aquí tenemos una vieja civilización estabilizada que utiliza los recursos de la naturaleza hasta el límite. Hasta que nuevas fuerzas externas estimulen el cambio, hay muy poco reajuste interno" 38.

"El paisaje chino es vasto en el tiempo así como en superficie, y el presente es el producto de largas épocas. Probablemente vivieron Más seres humanos en las llanuras de China que en cualquier área similar de la Tierra. Literalmente miles de millones de hombres y mujeres 39 han hecho su contribución al contorno de la colina y el valle y al patrón de los campos. El mismo polvo está vivo con su herencia 40". Esa cultura de cuatro mil años, antes de adoptar esta forma estabilizada debe haber experimentado un pasado más sombrío y trágico, ya que las antiguas condiciones de la naturaleza en China eran completamente diferentes, envueltas por un ambiente totalmente diferente, con bosques húmedos y pantanos; para someterlos y ponerlos bajo cultivo - destruyendo los bosques y librándolos de sus habitantes animales - habría tomado decenas de miles de años. Los últimos descubrimientos revelan que mientras Europa estaba experimentando los movimientos del hielo glaciar, en China se desarrolló una cultura bajo condiciones de un período pluvial 41. Ciertamente, el sistema básico de riego, al que la agricultura en China debe su existencia, tuvo sus raíces más atrás en la historia, hace 20.000 años y más. Hasta finales del siglo XX un ecosistema tal pudo haber existido en cierto equilibrio. Pero podría existir sólo porque China era, hasta cierto punto, aislada, y de vez en cuando la población fue diezmada por las guerras, el hambre y las inundaciones; las obras de riego eran demasiado débiles para hacer frente a los ríos caudalosos como el río Amarillo. Ahora todo eso se está convirtiendo rápidamente en cosa del pasado.

En China vemos el último ejemplo de civilización unificadora de milenios de duración. Vemos que a principios del siglo XVIII, cuando la ciencia china se situó en alta estima, experimentó un cambio histórico y perdió la oportunidad de incorporarse en el momento necesario en la ciencia mundial. Fue incluída sólo en la segunda mitad del siglo XIX.

Agricultura china

La agricultura china permaneció estática durante muchos siglos.

113.

La agricultura aparecería como una fuerza geológica, transformando la naturaleza circundante, sólo cuando se ha producido simultáneamente con la crianza de ganado, es decir, cuando el hombre, simultáneamente con la selección y el cultivo de plantas necesarias para su sustento, también seleccionó y comenzó a criar los animales que necesitaba. El hombre lleva a cabo esta labor geológica inadvertidamente, estimulando una mayor reproducción de ciertas especies de organismos vegetales y animales, creando siempre para sí mismo una cantidad disponible de alimentos y manteniendo el abastecimiento de alimentos para los animales que necesitaba. En la cría de ganado no sólo obtiene una provisión garantizada de alimentos, sino que también aumenta su fuerza muscular, lo que le permite poner más campos bajo producción agrícola que en una fase anterior.

Con el trabajo del ganado el hombre obtiene para sí una nueva forma de energía, lo que le permitió sostener a una población más grande, crear grandes asentamientos, una cultura urbana y liberarse de la amenaza siempre presente de la hambruna.

Al hacerlo, él siempre permaneció dentro de los límites de la naturaleza viviente.

Durante los últimos siglos, en nuestra era de vapor y electricidad, la fuerza de trabajo del ganado y la fuerza muscular de los animales y del hombre, comienzan a desempeñar un papel secundario en la expansión de la agricultura. Sin embargo, incluso con ello, el hombre no trasciende los límites de la naturaleza viviente, ya que la fuente principal de la energía eléctrica y del vapor es la misma naturaleza viviente en forma de organismos vivos o, aún más ahora, de organismos vivos del pasado que se han transformado a través de procesos geológicos. Esta energía se obtiene a partir del carbón y el petróleo. Después de todo, el hombre siempre ha hecho uso de esta forma de radiación solar que iluminó la Tierra durante cientos de millones de años antes de su aparición, y que, transmitida a través de los organismos vivos, fueron utilizados por él ya sea directamente o preservados en su forma fosilizada.

En la agricultura y la ganadería se manifiestan más que nada la energía biogeoquímica cultural dirigida por la razón, creando para el hombre nuevas condiciones para su hábitat en la biosfera. Por estos medios naturaleza viviente por lo general fue transformada radicalmente. Por muchas decenas de miles de años, la materia inerte de la biosfera se vio afectada por el hombre en un grado apenas comparable a la profunda transformación actual en su hábitat circundante.

Como resultado de ello se ha creado una nueva faz de la Tierra, aquélla en que estamos viviendo y que comenzó a surgir solamente en el último milenio. Ahora el cambio se produce cada vez más abruptamente con cada década que pasa.

Pero la agricultura sola, incluso sin ganadería, transforma radicalmente la naturaleza. Porque en la naturaleza viviente que la rodea, cada área vacante está ocupada por organismos vivos, y con el fin de introducir nueva vida, el hombre debe hacerse un lugar, despejando la tierra de otros organismos vivos. Por otra parte,  debe mantener continuamente la nueva sustancia viva creada por él de la presión circundante de la otra vida, de los animales y las plantas que fueron arrojándose dentro de las áreas vacantes despejadas por él. También tiene que preservar los frutos de su trabajo a partir de animales y plantas, para que no sean devorados por los mamíferos, aves, insectos, hongos, etc. Vemos que aun en la etapa actual, no ha sido capaz de lograrlo definitivamente.

La agricultura junto con la ganadería, salvaguardadas continuamente por el pensamiento y el trabajo humanos, al final cumplen una enorme tarea geológica. La vieja vida es destruida y la vida nueva es creada - nuevas especies de animales y plantas, creadas por el pensamiento y el trabajo del hombre, emergen de la antiguas, creadas bajo diferentes condiciones. Pero incluso el mundo de los animales y plantas salvajes que no han sido afectado directamente por el hombre es transformado inexorablemente bajo las nuevas condiciones de vida creadas por la energía biogeoquímica del hombre.

114.

La cría de ganado, además de la agricultura, produce un tremendo cambio en la naturaleza viva circundante. Para lo que consume alimentos y condena a una extinción lenta o rápida muchos grandes mamíferos, entre los que el hombre selecciona unas pocas especies. El hombre apareció al final de la Era Terciaria, en la época en la que los grandes mamíferos reinaron en la biosfera, como Osborne señala correctamente 42.

En la actualidad, se puede decir que estos mamíferos o bien se han casi extinguido o están desapareciendo rápidamente, y son conservados solamente en las reservas y los parques, donde su número es relativamente estable. Las observaciones en estas grandes reservas muestran que aquí prácticamente se logra siempre un equilibrio dinámico estable, incluso independiente de la voluntad del hombre, en el que la reproducción es regulada por la cantidad limitada de comida para los animales herbívoros y por la cantidad subsecuente de carnívoros, a lo cuales aquéllos sirven como alimento 43 44. Con una insuficiencia de alimentos y un debilitamiento de sus organismos, la reproducción está determinada principalmente por las enfermedades causadas por microorganismos. Pero el número total de mamíferos herbívoros preservados no pueden compararse ciertamente con el número de animales domesticados - caballos, ovejas, vacas, cerdos, cabras, etc. - y es concebible que su número en la Era Terciaria difícilmente superó el número de mamíferos domesticados. No conocemos ese número con ninguna exactitud, pero sí tenemos alguna idea al respecto. En la actualidad supera por cientos de veces el número de la población humana. De acuerdo con M. Smith (1910), al comienzo del siglo, el número equivalía a 138 mil millones. Según H. Rew 45 el número en 1929 de los caballos, toros, ovejas, vacas y cerdos alcanzó a 15,7 mil millones. No considerar aquí las especies de animales domesticados no cambia el orden de magnitud del número. Por lo tanto se podría decir que la expresión de miles de millones fluctuó entre 16 y 138 mil millones superando ampliamente el número de personas. El número fluctúa considerablemente ya que se encuentra bajo control humano. Así, según J. Dufrenoy 46, desde 1900 hasta 1930, el número de cabezas de ganado disminuyó por un cuarto, desplazado por las máquinas. Como el hombre llegó a poseer nuevas fuentes de energía, ese número se redujo rápidamente ante nuestros ojos, como, por ejemplo, el número de caballos, burros y mulas, debido al aumento de tractores y automóviles.

115.

La aparición de la ganadería y la agricultura fue establecida en varias ocasiones y en diversos lugares dentro del lapso de 20.000 a 7.000 años atrás, aumentando gradualmente en intensidad a medida que nos acercamos a nuestra propia época. La transición desde la fase nómada (migratoria) de la caza y recolección de alimentos a nuestro actual modo de de vida basado principalmente en la agricultura, se produjo en diversos períodos en los límites de las zonas deshabitadas de las latitudes templadas que se extienden desde el actual Marruecos a Mongolia. Ello fue posiblemente el resultado de los cambios climáticos después de la retirada de la última cubierta glaciar y del debilitamiento del período pluvial 47 del Pleistoceno.

Hace siete u ocho mil años aparecen los primeros estados poderosos basados en la agricultura y las primeras grandes ciudades. Ello proporcionó al hombre la posibilidad de reproducción sin trabas y sólo con interrupciones menores. Aquí se establecieron las civilizaciones urbanas de los estados céltico y bereberes y sus predecesores en Egipto, Creta, Asia Menor, Mesopotamia, el norte de la India y China. Estamos entrando en la era cuyo poder e importancia creció de manera constante y rápidamente en los últimos tres siglos (y de la que se han conservado leyendas hasta nuestros días y nos han proporcionado innumerables reliquias materiales, descubiertas a través de excavaciones arqueológicas).

Se podría decir que en los últimos cinco a siete mil años, la creación incontenible de la noosfera ha procedido a ritmo acelerado, siempre creciente en el tempo, y que el desarrollo de la energía biogeoquímica cultural de la humanidad está avanzando de forma constante y sin retrocesos, aunque con interrupciones que siempre disminuyen en su duración. Hay una comprensión creciente en que este aumento no tiene límites infranqueables y que es un proceso geológico elemental.

116.

Conviene que añadamos aquí algunos hechos adicionales. Es posible datar alrededor de 4236 aC 48. o aún antes, los orígenes del calendario egipcio (que está basado en muchos años de observaciones de Sirius), que sirvió de base para la cronología de todo el mundo antiguo hasta el momento presente, cuando se encuentra extendido por toda la noosfera. Incluso antes de eso, en algún punto de 4000 a 5000 aC, existía una cultura urbana en la India, Mesopotamia y Asia Menor, con tal nivel de la tecnología que, incluso en fecha tan reciente como hace unos años no sospechábamos, abarcaba una población que tal vez se contaba en millones. Al final de ese período, alrededor de 3000 aC, comenzó un cambio hacia el uso de animales para el transporte y, en el curso de los siguientes 1.500 años, esto se expandió rápidamente, incluyendo a bueyes, camellos y caballos. Alrededor de 3300 aC, en los templos de Mesopotamia, se estaba utilizando guión escrito. Los registros eran mantenidos por medio de una complicada escritura pictográfica y alrededor de 1600-1500 aC, los semitas en el Cercano Oriente descubrieron el uso del alfabeto. Podemos suponer que alrededor de 2500 aC, ya teníamos una manifestación clara del pensamiento científico, y alrededor de 2000 aC en Mesopotamia, tuvimos el descubrimiento del sistema decimal. En esta época los registros antiguos, escritos algunos siglos antes, eran copiados y conservados en las bibliotecas. Entre los siglos XV y XVI antes de Cristo, tomamos nota de los intercambios de amplio alcance en el mundo cultural de los estudiosos, filósofos y los médicos de la época. Alrededor de 2000 aC o aún antes, tenemos el descubrimiento del bronce, probablemente en forma simultánea en varios lugares, y alrededor de 1400 aC, el descubrimiento del hierro que, en el curso de unos pocos siglos, fue de uso general.

Escritura cuneiforme
Escritura cuneiforme de los antiguos sumerios.

Con estos logros trascendentales hemos llegado ahora al primer siglo antes de Cristo, en el que la creatividad científica, filosófica, artística y religiosa alcanzaría un alto nivel de desarrollo poniendo las primeras bases de nuestra civilización.

En el curso de los últimos 500 años, desde el siglo XV hasta el siglo XX, la poderosa influencia del hombre sobre la naturaleza circundante y su comprensión de la misma, avanzó sin cesar, haciéndose cada vez más fuerte. En este momento se consiguió el cubrimiento de toda la superficie del planeta por una única cultura: el descubrimiento de la imprenta, el conocimiento de todas las áreas anteriormente inaccesibles del mundo, el dominio de las nuevas formas de energía -  el vapor, la electricidad, la radioactividad, el dominio de todos los elementos químicos y su utilización para las necesidades del hombre, la creación del telégrafo y la radio, la penetración en la Tierra hasta la profundidad de un kilómetro por perforación, la ascensión del hombre en globos aéreos a una altura de más de 20 kilómetros de la superficie de la Tierra y de aparatos mecánicos a una altura de más de 40 kilómetros. Los profundos cambios sociales, con el apoyo de las grandes masas colocaron sus intereses concretos en primera fila y la cuestión de la eliminación de la desnutrición y el hambre se convirtieron en una opción realista que ya no pudo ser ignorada.

El problema de una actividad unificada planificada para el dominio de la naturaleza y una justa distribución de la riqueza asociada a la conciencia de unidad e igualdad de todos los pueblos, la unidad de la noosfera se convirtió en el orden del día. No es posible revertir este proceso, pero tiene el carácter de una lucha implacable que, aunque se basa en las raíces profundas de un proceso geológico elemental, puede durar dos o tres generaciones, tal vez más (aunque es poco probable a juzgar por el ritmo de la evolución en los últimos mil años). En esa etapa de transición, en medio de las intensas luchas a las que ahora estamos sometidos,  parecería menos probable que no haya eventuales interrupciones prolongadas en el actual proceso de la transición de la biosfera a la noosfera.

La comprensión científica de la biosfera que ahora observamos es una expresión de esa transición.

Su carácter no fortuito y su conexión con la estructura del planeta - que es su envoltura exterior 49 - deberíamos someterlo más adelante a un análisis lógico más reflexivo, al considerar una comprensión de la biogeoquímica.

Toda la exposición anterior es el resultado de observaciones científicas precisas y como tales, en la medida en que están hechas con precisión, debe ser considerada una generalización científica.

Es una descripción científica de los fenómenos naturales, sin asumir hipótesis, teorías o extrapolaciones alguna.

117.

Observando de esta forma las disciplinas científicas desarrolladas, vemos que existen ciencias de diferentes tipos: en la primera categoría, tenemos aquellas cuyos objetos, y por consiguiente cuyas leyes, abarcan toda la realidad, tales como nuestro planeta y su biosfera, así como las extensiones cósmicas - esto es , ciencias cuyos objetos corresponden a fenómenos fundamentales de la realidad, universales. La segunda categoría se refiere a fenómenos característicos de nuestra tierra.

En esta última categoría, podríamos admitir teóricamente dos clases de objetos científicos a investigar: fenómenos planetarios generales y fenómenos particulares, puramente terrestres.

En la actualidad, sin embargo, no es posible diferenciar siempre en forma confiable y con un grado suficiente de certeza entre estas dos categorías. Esa sigue siendo una tarea para el futuro.

Aquí se trata de todas las ciencias de la biosfera, con las ciencias de las humanidades, con las ciencias de la Tierra - botánica, zoología, geología, mineralogía - en todo su alcance.

Teniendo en cuenta tal condición de nuestro aprendizaje, podemos distinguir una expresión de la influencia sobre la estructura de la noosfera de dos áreas del pensamiento humano: a saber, las ciencias que investigan toda la realidad (la física, la astronomía, la química, las matemáticas) y las ciencias relacionadas específicamente a la Tierra (biológicas, geológicas y ciencias humanas).

Laboratorio de Geoquímica

Vernadsky con los trabajadores del Laboratorio Biogeoquímico que estableció en 1928.

118.

La lógica adquiere una posición especial, en la forma más íntima inseparablemente conectada al pensamiento humano, que abarca por igual todas las ciencias: tanto las humanidades, por un lado, y las ciencias matemáticas, por el otro.

En esencia, se debe incluir en el ámbito de los fenómenos planetarios, porque sólo a través de ella el hombre es capaz de entender y comprender científicamente toda la realidad - el Cosmos científicamente estructurado.

El pensamiento científico es tanto un fenómeno individual como social. Es inseparable del hombre. Ni siquiera en sus niveles más profundos de abstracción puede un individuo trascender el ámbito de su existencia. La ciencia tiene una existencia real y, como el hombre mismo, está mayormente ligada estrecha e indisolublemente a la noosfera. El individuo es obliterado - "descompuesto" - cuando va más allá de la comprensión lógica de su intelecto.

Pero el aparato de la razón, fuertemente atado con el habla y con los conceptos- cuya estructura lógica es compleja, como veremos (observar la digresión sobre la lógica, al final del libro) - no abarca la totalidad del conocimiento humano de la realidad.

Vemos y sabemos - pero sabemos en una forma cotidiana, no en una forma científica - que el pensamiento científico creativo trasciende los límites de la lógica (incluyendo la lógica y la dialéctica, en sus diversas formas). El individuo, en sus logros científicos, se fundamenta a sí mismo sobre fenómenos que no están abarcados por la lógica (sin embargo en términos generales comprendemos aquél término). La intuición, la inspiración, la base de los más grandes descubrimientos científicos, que procede y opera además en una forma lógica - no es concebida por el pensamiento científico o lógico, ni está conectada a palabras o conceptos en su génesis.

En relación a este ámbito fundamental en la historia del pensamiento científico, estamos entrando en un reino de fenómenos todavía no comprendidos completamente por la ciencia. Pero no sólo no vamos a tenerlo en cuenta, más bien debemos aumentar nuestra atención científica sobre el mismo. En la actualidad, esta zona de la especulación filosófica está algo aclarada, pero en general este reino de fenómenos todavía se encuentra en un estado caótico.

Este área ha sido abarcada con mayor interés y profundidad por la filosofía hindú, tanto antigua como moderna. Ahí tenemos intentos de profundizar en este reino, apenas tocado por la ciencia 50. Hasta dónde conducirá al pensamiento humano y le dará un sentido, no tenemos ningún conocimiento definido.

Solamente vemos que un gran reino de fenómenos, que poseen una relación rigurosamente legítima, mayormente intrínseca, con el orden social y finalmente con la biosfera - aún más a la noosfera - es decir, al mundo de la creación artística, no es reductible de una manera significativa en ninguna de sus partes, por ejemplo, en la música o la arquitectura, a la representación verbal, y sin embargo muestra una gran influencia en el análisis científico de la realidad. El control de este aparato cognitivo, poco reflejado por la lógica, es una tarea para el futuro.

119.

En su mayor parte, la biogeoquímica, cuyos objetos son los átomos y sus propiedades químicas, debe ser adscrita a la categoría de las ciencias en general. Sin embargo, como subdivisión de la geoquímica, es decir de la geoquímica de la biosfera, aparece como una ciencia del segundo tipo, es decir, asociada con los pequeños cuerpos naturales del universo, más circunscritos, con la Tierra o en el caso más general, con el planeta.

Pero en el estudio de la manifestación de los átomos y sus reacciones químicas en nuestro planeta, la biogeoquímica trasciende fundamentalmente los límites del planeta basándose como la química y la geoquímica en el átomo; está por lo tanto involucrada con problemas más fuertes que aquéllos que simplemente son característicos del planeta Tierra - a saber, con la ciencia del átomo y con la física atómica - con los fundamentos mismos de nuestra comprensión de la realidad en su dimensión cósmica.

Esto es menos claro en relación con los fenómenos de la vida, a los que estudia en su aspecto atómico.

¿ Trascienden también aquí los problemas de la biogeoquímica los límites del planeta ?
¿ Y qué tan lejos irradian ?


1. Existe traducción en castellano: Vladimir I. Vernadsky, La Biosfera, edición Fundación Argentaria - Visor Dis.S.A., Colección Economía y Naturaleza Serie Textos Básicos, Madrid, 1997.
2. E. Le Roy. Les origines humaines et l’évolution de l’intelligence, III. La noosphère et l’hominisation. Paris, 1928, pp. 37-57
3. Volveré más adelante a ese proceso. Aquí me limitaré a indicar el pensamiento de Le Roy: “Deux grands faits, devant lesquels tous les autres semblent presque s'évanouir, dominent donc l’histoire passée de la Terre: la vitalisation de la matière, puis l’hominisation de la vie.” — op. cit. p. 47 — "Dos grandes hechos, ante los cuales todos los demás parecen casi disiparse, dominan la historia pasada de la Tierra: la vitalización de la materia y la humanización de la vida."
4. Esa "estructura" es muy peculiar. No es un mecanismo ni es algo estacionario. Es dinámica, siempre cambiante, móvil, en cada caso cambia en sí misma y nunca regresa a una forma anterior de equilibrio. Lo más cercano a ella es el organismo vivo, distinguiéndose sin embargo, del estado físico-geométrico de su espacio. El espacio de la biosfera es heterogéneo en su dimensión físico-geométrica. Creo que es adecuado asignar a esa estructura una noción específica de organización.
5. El concepto de energía biogeoquímica surgió en 1925 en un artículo aún inédito para el Fondo L.Rosenthal (el fondo ya no existe). Este fondo me dio oportunidad para dedicarme silenciosamente a este trabajo durante el transcurso de dos años. Por ello ha sido publicada una serie de artículos y libros de esta investigación:
  • Biosfera. Leningrad, 1926, pp.30-48;
  • Etudes biogéochimiques, 1. Sur la vitesse de la transmission de la vie dans la biosphère.—Isvestiia AH, 6 series, 1926, v. 20, No. 9, pp. 727-744;
  • Etudes biogéochimiques. 2 La vitesse maximum de la transmission de la vie dans la biosphère.—Izvestiia ANs, series 6, 1927, V. 21, No. 3-4, pp. 241-254;
  • O razmnozhenii organizmov i ego znachenii v mekhanizme biosfery. Izvestiia AN, series 6, 1926, V. 20, No. 9, pp. 697-726, No. 12, pp.1053-1060;
  • Sur la multiplication des organismes et son role dans le mécanisme de la biosphère, pp. 1-2, Revue générale des sciences pures et appliquées. Paris, 1926, t. 37, N 23, pp. 661-668; pp. 700-708;
  • Bakteriofag I skorost’ peredachi zhizni v biosfere, Priroda, 1927, No. 6, pp. 433-446.
6. V. I. Vernadskii. Biosfera, pp. 30-48; O razmnozhenii organizmov i ego znachenii v mekhanizme biosfera.—op. cit., No. 9, pp. 697-726, pp.1053-1060
7. En cuanto a las especies características, ver:: V. I. Vernadskii. Considerations générales sur l’étude de la composition chimique de la matière vivante.—Trudy Biogeokhimicheskoi laboratorii, T. 1, 1930, pp. 5-32.
8. La ausencia total de intercambios en las formas latentes de vida no puede considerarse verificada. Son extremadamente lentos - y quizás realmente ausentes en algunos casos de migraciones atómicas - por lo que se manifestarán sólo en el tiempo geológico.
9. Con respecto a la velocidad de transmisión de la vida, ver: V.I. Vernadskii. Biosfera, p.37-38; También Etudes biogéochimiques. 1. Sur la vitesse de la transmission de la vie dans la biosphere.op.cit. N 9, pp 727-744; también Biogeokhimicheskie ocherki, (1922-1932) M.L. 1940, pp 59-83.
10. V.G. Childe. Man Makes Himself. London, 1937, pp. 78-79.
11. G.F. Nikolai. Die Biologie des Krieges. 1.—Betrachtungen eines naturforschers den Deutschen zur Besinnung. Band 1. Zurich, 1919. p. 54.
12. G.F. Nikolai. op.cit., p. 60.
13. Water-Power of the World (News and Views).—Nature, 1938, v. 141, N 3557, p. 31.
14. Véase Le Roy. op.cit.
15. B.P. Weinberg. Twenty thousand years from the beginning of the elimination of the oceans. Review of the History of Mankind from a Primitive State to the Year 22,300. (A scientific fantasy). Sibirskaya priroda. Omsk, 1922, No. 2 p. 21 (asume una población de 80 millones al comienzo de nuestra era).
16. A. and E. Kulisher. Kriegs –und Wanderzüge. Weltgeschichte als Völkerbewegung. Berlin—Leipzig, 1932. p. 135.
17. A. Hettner. Der Gang der Kultur Uber die Erde. 2nd edition, revised and expanded. Aufl. Leipzig-Berlin, 1929. p. 196
18. Ahora sabemos que en las inmediaciones de Leningrado, el hielo desapareció hace unos 12 mil años.
19. V.G. Childe. Man Makes Himself. London, 1937, p. 56. Comparar: J.G. Frazer. Myths of the Origin of Fire. London, 1930.
20. Sobre la tecnología de Sinanthropus y el uso del fuego, véase: B.L. Bogalevskii. The technology of primitive-communistic societies.—Istoriia tekhniki, vol. 1, ch. 1, Moscow-Leningrad, 1936, pp. 26-27. El fuego también fue utilizado por el Pithecanthropus que vivió tempranamente a principios del Pleistoceno, hace apenas 550 mil años. Compare B. L Bogalevskii, Ukaz. soch., pp. 11, 67. El uso del fuego por el Pithecanthropus todavía no está probado, pero es altamente probable.
21. Sólo en el siglo XX, en Larderello por iniciativa de Le Conte, el  hombre obtuvo con la ayuda de perforación, vapor sobrecalentado (140 grados C) como fuente de energía. Aún más tarde en Soffioni (Nuevo México) y Sonoma se mejoró ese método. Antes de su muerte, Parsons estaba trabajando en un diseño práctico para lograr por la perforación una fuente inagotable, al menos desde el punto de vista de la humanidad, de energía a partir del calor interno de la corteza terrestre. Un intento similar para obtener energía de las frías profundidades del océano por el académico francés Claude fracasó sólo a causa de algunos actos de vandalismo criminal en 1936. Indudablemente, en estos acontecimientos, tenemos en las manos del hombre una fuerza prácticamente inagotable.
22. Algunas personas niegan que la combustión espontánea de hierba seca en las estepas, pampas y bosques ocurra en realidad. Hoy en día los incendios casi siempre son causados por el hombre pero hay ocasiones que, al parecer, indican sin lugar a dudas la posibilidad de un proceso de combustión espontánea en las estepas, como resultado de la actividad directa del Sol. Las causas de este fenómeno no están claras. En cuanto a este tipo de eventos, véase: E. Poepping. Reise en Chili, Perú dem und auf Amazonenstrom Während der Jahre 1827-32, Bd. 1. Leipzig, 1835, p. 398. G.D. Hale Carpenter. A Naturalist on Lake Victoria - con un relato de la enfermedad del sueño y de la mosca tse-tse. Londres, 1920, pp. 76-77.
23. Véase: M. A. Usov. Composition and tectonics of the deposits of the Southern region of the Kuznetsk coal basin. Novonikolaevsk, 1924, p. 58; idem, Subterranean first in the Prokpyevsk region—a geological process, Vestnik Zapadno-sibirskogo geologo-razvedochnogo trests, 1933, no. 4, p. 34; and V.A. Obruchev. Subterranean fires in the Kuznetsk basin, Priroda, 1934, no. 3, pp. 83-85. Already I.F. Hermann, who discovered the Kuznetz coal basin, indicated in 1796 these phenomena. See: B.F. J. Hermann. “Notice sur les charbons de terre dans les environs de Kouznetz en Siberie.” Nova acta Academiae scientuarum Imperialie Petropolitanae. St. Petersburg, 1793, pp. 376-381. Comparar con: V. Yavorsky and L.K. Radugina. Die Erdbraende im Kuznezk Becken und die mit ihnen verbundenen Erscheinungen, Geologische rundschau. 1933, Hf. 5; V.I. Javorsky and L.K. Radugina.; Coal fires in the Kuznetsk basin and the related phenomena, Gornyi zhurnal, 1932, no. 10, pp. 55 [En ruso].
24. Véase: B.L. Isachenko y N.I. Mal'chevskaya. Biogennoe samorazogrevanie torfianoi kroshki, Doklady AN, 1936, T. IV, No. 8, p. 364.
25. Véase: A. Brehm. Life of animals. Cuarta edición, completamente revisada y ampliada considerablemente por el profesor Otto Zur-Strassen. Una traducción traducción autorizada editada por un profesor del Psycho-neurological Institute for Women and the St. Petersburg M. N. Knipovich Medical Institute for Women. Vol 7. Birds. St. Petersburg, 1912. p. 15.
26. Véase I.G. Frazer. op. cit.
27. Parece que las investigaciones de N.I. Vavilov con respecto a los centros donde se produjo la domesticación de animales y plantas nos obligan a retrotraer considerablemente más lejos que 20.000 años la fecha estimada para el inicio de la agricultura. N. I. Vavilov. Problema proiskhozhdeniia kulturnykh ractenii. Moscú-Leningrado 1926.
28. H. Rew. Agricultural Statistics. Encyclopaedia Britanicca, 1. London, 1929, p. 388.
29. A. I. Maltsev. Los logros más recientes en el estudio de las las malezas en la URSS. Achievements and perspectives in the area of genetics and selection. Leningrad, 1929, p. 381.
30. N. I. Vavilov, N.v Kovalev, N.S. Pereverzev. “Plant breeding in connections with the problems of agriculture in the USSR”, Rastenievodstvo, vol. 1, ch. 1. Leningrad-Moscow, 1933, p. VI.
31. L.I. Prasolov. “Land reserves for plant breeding in the USSR”, Ibid, p. 31.
32. Ibid, p. 37.
33. La posibilidad de abarcar los océanos en una u otra forma se expresó varias veces en las utopías científicas, incluso en momentos en que el poder físico de los hombres era claramente insignificante en relación con los poderes de los océanos. En la interesante utopía de B.P. Weinberg [Veinte mil años desde el comienzo de la eliminación de los océanos, op. cit.] hay una discusión de ese estado del hombre, que se inicia cuando la reproducción humana abarca toda la tierra - el estado de neutralización de los océanos. B.P. Weinberg asume que en el siglo XXI se abordará seriamente esa pregunta. Sabemos hasta cierto punto que estas preguntas, sin dudas, ya se han puesto delante de la razón humana. El ejemplo de Holanda en el pasado en una escala en miniatura y la idea del Fausto de Goethe también a pequeña escala en el siglo XVIII y comienzos del siglo XIX ya aparecen como prototipos realistas del futuro. Ahora se trata de establecer una base flotante permanente, inmóvil, que exista fuera de cualquier área terrestre, en medio de los océanos y mares - esto es también simplemente el primer indicio de lo que pueda traer el futuro.
34. F. Goodnow. China, an Analysis. Baltimore, 1926.
35. G.B. Cressey. China’s Geographic Foundations: a Survey of the Land and its People, New York-London, 1934, p.101.
36. Ibid. p.1.
37. Estoy utilizando cifras proporcionadas por G. Cressey en cuanto a la superficie total de tierra cultivada en las provincias y los campos de las pequeñas unidades agrícolas y en comparación con la masa total de la tierra de China. Estas cifras se refieren al período entre 1928 y 1932. La revisión estadística de Cressey (Pág. 395) para China agrícola (incluyendo las Montañas Hinggan, las estepas y desiertos de Asia Central y las zonas adyacentes al Tíbet) da un número de 379 kilómetros cuadrados para una población superior a 477 millones de personas - el 22% del territorio. Por lo tanto es evidente que la población se concentra en una pequeña área de tierra que se utiliza al máximo.
38. Cressey, op.cit., pp.1-2
39. Certainly it is not a question of trillions but of a considerably large number of people that have lived on the territory of China, as the presence of the human species and its predecessor, Sinanthropus, in that territory, would have been established in the course of hundreds of thousands of years. La aparición de una nueva especie o raza lo suficientemente potente como para sustentar los inicios del hombre moderno, puede haber ocurrido en una familia o en una etapa, pero también podría haber ocurrido en un área bastante grande. Pero incluso en el primer caso, el número de descendientes provenientes de una sola pareja debe haber sido muy superior a 10 mil millones durante el curso de cientos de miles de años (incluso si se introducen) correcciones a los antepasados generales de individuos particulares. Sobre esto, véase: E. Le Roy, Op.cit.
40. Cressey. op.cit., p. 3.
41. En cuanto a la antigua China, véase: M.Granet. La civilisation Chinoise. Paris, 1926, p. 82 ff.
42. H. Osborn. The Age of Mammals in Europe, Asia and North America. N.Y., 1910.
43. Véase: James Stevenson-Hamilton. South African Eden: from Sabi Game Reserve to Kruger National Park. London, 1937.
44. M. Smith. Agricultural Graphics. United States and World Crops and Live Stock, Bulletin of United States Department of Agriculture, Washington, 1910. N 10, p. 67.
45. H. Rew. Encyclopedia Britannica, v. 1, 1929, p. 388.
46. J. Dufrenoy, Revue générale des sciences pures et appliquées. Paris, 1935, N 46, p. 72.
47. N. Nelson proporcionó recientemente una revisión concisa de esto a escala global. Véase: N. Nelson, Prehistoric Archeology; Past, Present and Future, Science, 1937, v. 85, N 2195, p. 87.
48. Puede ser que la elección sea entre estas dos fechas - 4236 aC y 2776 aC - A partir de lo que sabemos ahora, teniendo en cuenta el incremento en los estudios de la historia y la arqueología, parece que la primera cifra es la correcta. Véase: Naum Idelson The History of the Calendar, Leningrado 1925.
49. En realidad este es posiblemente un segundo cubrimiento de la corteza de la Tierra - la estratosfera, que abarca la vida (sobre todo a través del hombre - la noosfera) y debería ser incluido en la biosfera. (Veáse: V.I. Vernadsky “On the limits of the biosphere”, Izvestiia AN, geological series, 1936, No. 1, p. 3-24). Debemos pensar en las capas superiores (60-1000 km.) no como parte de la corteza terrestre, sino como análoga a la corteza de la tierra en la división del planeta, es decir, concéntrica con el planeta. La corteza terrestre será la segunda esfera y la biosfera es su envoltura exterior. Esto, por supuesto, se hará pronto evidente.
50. Para evitar cualquier malentendido debo explicar que tengo aquí en mente no una búsqueda teosófica, que estaría muy lejos de la ciencia contemporánea, así como de la filosofía contemporánea. Tanto en el nuevo como en el antiguo pensamiento hindú existen corrientes filosóficas, que de ninguna manera contradicen nuestra ciencia contemporánea (en realidad, menos de lo que lo hacen los sistemas filosóficos de Occidente), como, por ejemplo, algunos sistemas asociados con Advaita-Vedanta, o incluso las investigaciones religioso filosóficas, por lo que conozco, del prominente pensador religioso Aurobindo Ghoshi.

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Rogelio5188 puntos , 12:04 ART, Mar 15 de Nov, 2011: Ehhh a los de Barcelona que están visitando ahora mismo el sitio... saludos !!!!
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